ムカデの語源・由来

ムカデの語源は、「百手(ももがて)」「百数多手(ももいかて)」など漢字の「百足」に近い説や、手が向かい合ったように生えていることから「向手(むかいで)」や「対手(むかふて)」が転じたなど諸説ある。
その他、「ム」が「六」、「ガ」が「五十嵐」などの「十」、「デ」が「手」で「六十手(むかで・むがて)」といった説もある。
しかし、大雑把に数の多さを表す場合、「六」という数字は使われにくいため、「六十手」という漢字が用いられていたとしても当て字と考えられる。

漢字の「百足」は中国語表記で、日本に「ムカデ」という語があり、その当て字として用いたものである。
英語では「centipede」と言い、その語源もラテン語で「百本の足」という意味に由来する。

ムカデの足は実際に何本あるかだが、ひとつの体節に一対の足(本数では2倍になる)をもっているため、体節の数によって異なる。
体節が少ないものは十数節程度で、多いものでは170節以上の体節をもつため、百本にまったく届かないムカデもいれば、百本を大幅に超えるムカデも存在することになる。

出典:語源由来辞典

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