麒麟児の語源・由来

麒麟児は、文字通り「麒麟の子(児)」である。
ただし、ここでの麒麟は中国の伝説上の動物でのことで、首の長い哺乳類のキリンのことではない。
古く中国では、聖人が出て国が治まると麒麟が現れるという言い伝えがあった。
言い換えれば、麒麟は聖人に値し、麒麟の子は聖人の幼少期である。
そのようなことから、幼い頃から天才的な才知・技芸を発揮し、将来が有望とされる少年を「麒麟児」と持て囃すようになった。

出典:語源由来辞典

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