日本の語源・由来

日本は中国大陸から見て東にあり、「日の昇る本の国」の意味で「日の本」に由来する説が一般的である。
その他、古い国号の「ヤマト」の「ヤマ」の枕詞の「日の本の」からとする説や、和語「クサカ」の漢字による表音的表記「曰下」を「日下」と誤り、それを好字の「日本」に書き換えたとする説もある。

日本の読みには「ニホン」と「ニッポン」があるが、どちらが正式な発音という決まりはなく、どちらも正しいとされている。
紙幣や切手などには「NIPPON」と表記されているように、対外的には多く「ニッポン」が使われるが、一般には「ニホン」が多く使われている。
古くは漢音で「ジッポン」と発音したり、平安時代には「ひのもと」とも和訓されていたようである。
「ニホン」と「ニッポン」では、呉音読みした「ニッポン」の方が古く、やがて促音が脱落した「ニホン」の発音が生まれた。
「ニホン」が生まれた背景には、ひらがなが作られた当初は促音や半濁音の表記がなく、「にっぽん」の促音「っ」や半濁音「ぽ」が表記できなかったため、「にほん」と表記されたからというのが通説となっている。

出典:語源由来辞典

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