三途の川の語源・由来

三途の川には流れの速度が異なる三つの瀬があり、生前の業(ごう)によって「善人は橋」「軽罪の者は浅瀬」「重罪の者は流れの速い深み」を渡る。
このことから、「三つの道(途)」の意味で「三途の川」や「三瀬川」と呼ばれるようになったといわれる。
しかし、「三途」は死者が悪業を報いるために逝くという「三悪道」のことを意味していた。
そのため、三悪道の考えから「善人」を含んだ「三途の川」が生まれたと考えられる。
この三悪道の「三途」は、「地獄道」「餓鬼道」「畜生道」からなる。
地獄道は火に焼かれることから「火途」、餓鬼道は刀で虐められることから「刀途」、畜生道は互いに食い合うことから「血道」と呼ばれる。

出典:語源由来辞典

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