虎の威を借る狐の語源・由来

虎の威を借る狐の出典は、中国の『戦国策(楚策)』で、次の故事に由来する。
トラに捕らえられたキツネが、「私は神様から百獣の長になるよう命ぜられた。食べたら罰が当たるぞ。嘘だと思うならついてきなさい」と言った。
トラがキツネの後ろについて行ったところ、他の動物たちはキツネの後ろにいるトラを見て、次から次へと逃げ出した。
それを見たトラは、動物たちがキツネを恐れて逃げたのだと思い込み、彼の話を信じたという。
この故事から、権力や権威のある人に頼って威張る人を「虎の威を借る狐」と言うようになった。
虎の威を借る狐の「威」は「権力」や「権勢」、「借る」は「利用する」の意味である。

出典:語源由来辞典

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