卯(卯年)の語源・由来

漢字の「卯」は、門を無理に押し開けて中に入り込むさまを表した字で、「冒(おかす)」と同系の語。
『漢書 律暦志』では、「おおう」を意味する「冒」で、草木が伸び出て地面を覆うようになった状態を表すと解釈されている。
『史記 律書』では、「茂(ぼう・しげる)」の意味で、若葉が茂ってきた状態としている。
この「卯」を「うさぎ」としたのは、無学の庶民に十二支を浸透させるため、動物の名前を当てたものであるが、順番や選ばれた理由は定かではない。

出典:卯/卯年 – 語源由来辞典

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