猫車の語源・由来

猫車の語源は、以下の通り諸説ある。
1.建築用語で狭い足場のことを、猫が通るような足場の意味で「猫足場」と言い、そこを通ることが出来る車なので「猫車」と呼ばれるようになった説。
2.漆喰(しっくい)を練った「練り子」を運ぶために用いられたので、略され「ねこ車」になったとする説。
3.逆さに伏せると丸まった猫の背中に似ていることから、「猫車」と呼ぶようになったとする説。
4.猫のようにゴロゴロと音をたてることから、「猫車」と呼ぶようになったとする説。

このうち、最も有力と考えられているのは、「1」の「猫足場」の説である。
この説とは反対に、猫車が通る足場なので、狭い足場を「猫足場」と呼ぶようになったとも言われる。
しかし、英語でも狭い通路を「catwalk」と言うように、狭い場所を「猫が通る所」と表現することは自然なので、「猫足場」が先と考えて間違いないであろう。

ただし、一輪車だけでなく、二輪の手押し車も「猫車」と呼んだ例が見られる。
二輪の手押しが先か同時期であった場合、猫足場の説は考え難くなるため、今のところ猫車の語源は未詳と言わざるを得ない。

出典:語源由来辞典

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