芋づる式の語源・由来

芋づる式は、サツマイモなどの芋の蔓をたぐると、次々と芋が連なって出てくるさまにたとえ、方式を意味する「式」を付けた言葉。
芋の「蔓(つる)」に由来する語なので、「芋ずる式」と書くのは間違いである。

芋づる式の語源には、明治維新の中心となった西郷隆盛や大久保利通が薩摩藩出身であったことから、そのおかげで多くの薩摩藩出身者が出世したため、皮肉って特産のサツマイモとかけて言うようになったというものがある。
しかし、芋づる式は一つの物事から次々と関連することが「起きる」という意味ではなく、「明らかになる」「出てくる」といった意味である。
この説は西郷隆盛や大久保利通を基点に辿って明らかになることではなく、出世した者を辿ることで初めて薩摩藩出身であることや、西郷や大久保との関係が分かることなので、薩摩藩の出世が「芋づる式」という言葉を生んだとは考え難い。

出典:語源由来辞典

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