マムシの語源・由来

マムシは、「虫」に「本当」「真性」を意味する「真」がついた「真虫」が語源であろう。
ヘビは「長虫」とも呼ばれ、虫の一種とされていた。
その中でもマムシは毒を持っていて恐ろしい虫であるから、虫の中の虫という意味で「真虫」と名付けられたと考えられる。
また、マムシを古くは「はみ」と言ったことから、「はみむし」の略転で「まむし」になったとする説も有力である。
漢字の「蝮」は、「膨れた腹の虫」を表している。

出典:語源由来辞典

TOP