鶏口牛後の語源・由来

鶏口牛後の出典は『史記』蘇秦伝。
中国戦国時代、強国の秦に屈して臣下に成り下がるか、秦と戦うか迷っていた韓の恵宣王に対し、遊説家の蘇秦が「鶏口となるも牛後となるなかれ」と言って、戦う道を説いたという故事に由来する。
鶏口牛後の「鶏口」は鶏のくちばしの意味で、小さな組織の長のたとえ。「牛後」は牛の尻の意味で、大きな組織の末端に連なる者のたとえである。

出典:語源由来辞典

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