虎穴に入らずんば虎子を得ずの語源・由来

虎穴に入らずんば虎子を得ずの出典は『後漢書』の班超伝で、匈奴との戦いで危機に陥った際、後漢の班超が部下に言って勇気づけ、匈奴に突撃させた際の言葉に由来する。
危険を冒して虎穴(虎が棲む洞穴)に入らなければ、虎の子を捕獲することはできないことから転じたもので、「虎子」は「虎児」とも書く。
功名や手柄の比喩として「虎子(虎児)」が使われているのは、大切にして手放さない物や、秘蔵の金品を「虎の子」と言うように、虎が子を大事に守り育てるところからである。

出典:語源由来辞典

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